Orígenes del Jazz

Los orígenes y la evolución del Jazz

Rastrear los orígenes del Jazz en los primeros años, 1895 a 1917, no es una tarea fácil. Las grabaciones de Jazz no comenzaron hasta 1917, e incluso entonces las severas limitaciones técnicas de los equipos de grabación acústica distorsionaron el verdadero sonido de las bandas como habrían sido escuchadas en persona.

Los testimonios de las primeras bandas de jazz del cambio de siglo, como la banda de Buddy Bolden, varían ampliamente. Nada de lo que interpretaron fue escrito y aunque lo fuera, sería de poco valor. Todavía no se ha ideado ninguna notación musical que describa con precisión la sensación de una actuación improvisada.

Músicos de Jazz

Incluso la ubicación geográfica de los primeros experimentos de Jazz ha sido objeto de mucha controversia. Muchos escritores de jazz han señalado que los elementos de los que se formó Jazz fueron el Blues, Ragtime, Brass Band Music, Himnos  Espirituales, música Minstrel y canciones de trabajo. Todos ellos eran omnipresentes en Estados Unidos y conocidos en docenas de ciudades. ¿Por qué, entonces, razonan, debería Nueva Orleans ser señalado como el único lugar de nacimiento de Jazz?

Estos escritores están pasando por alto un factor importante que sólo existía en Nueva Orleans, como era, la subcultura negra criolla. Los criollos eran negros francófonos y españoles, originarios de las Indias Occidentales, que vivieron primero bajo dominio español luego francés en el territorio de Luisiana.

Se convirtieron en estadounidenses como resultado de la Compra de Luisiana de 1803. Los criollos subieron a los niveles más altos de la sociedad de Nueva Orleans durante el siglo XIX. Vivían en la sección francesa de la ciudad al este de Canal Street y se hicieron prominentes en la vida económica y cultural del barrio.

Jazz

Los músicos criollos, muchos de los cuales habían estudiado en conservatorios en París, tocaron en la ópera y en orquestas de cámara. Algunos lideraron las mejores bandas de la sociedad en Nueva Orleans. Se enorgullecían de su conocimiento formal de la música europea, la técnica precisa y tono suave y delicado y tenían todos los valores sociales y culturales que caracterizan a la clase alta.

En contraste agudo con ellos, estaba la gente de la parte americana de New Orleans, que vivió al oeste de la calle del canal. Eran negros recién liberados, pobres, sin educación y carentes de valores culturales y económicos.

Los músicos de la sección americana, también llamada Back o ‘town section, fueron educados en el blues, la música Gospel, y canciones de trabajo que cantaban o tocaban principalmente de oído. La memorización y la improvisación caracterizaron las bandas del lado oeste. La lectura visual y el rendimiento correcto fueron característicos de las bandas criollas.

Banda de Jazz

En 1894, se dictó en Nueva Orleans una odiosa ley de segregación racial que forzó a los refinados criollos a vivir al otro lado de la calle Canal. Aunque esto fue una catástrofe cultural para los criollos, pronto ganaron el liderazgo musical de la sección americana.

Fueron las chispas musicales que volaron en el choque de estas culturas muy diferentes en la década que siguió, las que encendieron las llamas de Jazz.

La teoría popularmente aceptada de que el Jazz proviene de una simple combinación de ritmos africanos y la armonía europea, necesita una pequeña revisión. Se emplearon ritmos africanos y europeos. La música africana proporcionó el fuerte ritmo subyacente (ausente en la mayoría de la música europea), el uso de los polirritmos, y la idea de tocar la melodía separada o por encima del ritmo.

La música europea proporcionaba ritmos formales de baile. Combinados, estos ritmos dan al Jazz su “swing característico”. Del mismo modo, están presentes las armonías y las ideas musicales de los dos continentes, las notas del blues y los timbres instrumentales no convencionales de la música africana junto con las armonías “convencionales”.

La multiplicidad de condiciones étnicas, culturales y musicales necesarias para engendrar el Jazz era, por lo tanto, única en los Estados Unidos, y específicamente en Nueva Orleans. El impulso filosófico necesario para el jazz, es decir, la democracia y la libertad de expresión individual apoyada por la interacción grupal, eran también instituciones poco presentes en los países europeos en aquella época.

Saxofón

La preeminencia de Nueva Orleans como un centro de Jazz llegó a su fin en 1917 durante la Primera Guerra Mundial como resultado de otra ordenanza cuando Storyville fue cerrado por el Departamento de la Marina.

A partir de estas raíces, el Jazz pasó a ganar más tarde el título de la música clásica de América, haciendo graciosamente el largo viaje de Funky Butt Hall a Carnegie Hall en 20 años.

Posteriormente ganó el reconocimiento del Centro Lincoln de Artes Escénicas, la Institución Smithsonian, el Congreso, el Presidente de los Estados Unidos, la mayoría de Universidades y conservatorios de música, así como muchos directores clásicos.

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