Los orígenes y la evolución del Jazz

Rastrear los orígenes del Jazz en los primeros años, 1895 a 1917, no es una tarea fácil. Las grabaciones de Jazz no comenzaron hasta 1917, e incluso entonces las severas limitaciones técnicas de los equipos de grabación acústica distorsionaron el verdadero sonido de las bandas como habrían sido escuchadas en persona.
Los testimonios de las primeras bandas de jazz del cambio de siglo, como la banda de Buddy Bolden, varían ampliamente. Nada de lo que interpretaron fue escrito y aunque lo fuera, sería de poco valor. Todavía no se ha ideado ninguna notación musical que describa con precisión la sensación de una actuación improvisada.

Músicos de Jazz

Incluso la ubicación geográfica de los primeros experimentos de Jazz ha sido objeto de mucha controversia. Muchos escritores de jazz han señalado que los elementos de los que se formó Jazz fueron el Blues, Ragtime, Brass Band Music, Himnos  Espirituales, música Minstrel y canciones de trabajo. Todos ellos eran omnipresentes en Estados Unidos y conocidos en docenas de ciudades. ¿Por qué, entonces, razonan, debería Nueva Orleans ser señalado como el único lugar de nacimiento de Jazz?
Estos escritores están pasando por alto un factor importante que sólo existía en Nueva Orleans, como era, la subcultura negra criolla. Los criollos eran negros francófonos y españoles, originarios de las Indias Occidentales, que vivieron primero bajo dominio español luego francés en el territorio de Luisiana.
Se convirtieron en estadounidenses como resultado de la Compra de Luisiana de 1803. Los criollos subieron a los niveles más altos de la sociedad de Nueva Orleans durante el siglo XIX. Vivían en la sección francesa de la ciudad al este de Canal Street y se hicieron prominentes en la vida económica y cultural del barrio.

Jazz

Los músicos criollos, muchos de los cuales habían estudiado en conservatorios en París, tocaron en la ópera y en orquestas de cámara. Algunos lideraron las mejores bandas de la sociedad en Nueva Orleans. Se enorgullecían de su conocimiento formal de la música europea, la técnica precisa y tono suave y delicado y tenían todos los valores sociales y culturales que caracterizan a la clase alta.
En contraste agudo con ellos, estaba la gente de la parte americana de New Orleans, que vivió al oeste de la calle del canal. Eran negros recién liberados, pobres, sin educación y carentes de valores culturales y económicos.
Los músicos de la sección americana, también llamada Back o ‘town section, fueron educados en el blues, la música Gospel, y canciones de trabajo que cantaban o tocaban principalmente de oído. La memorización y la improvisación caracterizaron las bandas del lado oeste. La lectura visual y el rendimiento correcto fueron característicos de las bandas criollas.

Banda de Jazz

En 1894, se dictó en Nueva Orleans una odiosa ley de segregación racial que forzó a los refinados criollos a vivir al otro lado de la calle Canal. Aunque esto fue una catástrofe cultural para los criollos, pronto ganaron el liderazgo musical de la sección americana.
Fueron las chispas musicales que volaron en el choque de estas culturas muy diferentes en la década que siguió, las que encendieron las llamas de Jazz.
La teoría popularmente aceptada de que el Jazz proviene de una simple combinación de ritmos africanos y la armonía europea, necesita una pequeña revisión. Se emplearon ritmos africanos y europeos. La música africana proporcionó el fuerte ritmo subyacente (ausente en la mayoría de la música europea), el uso de los polirritmos, y la idea de tocar la melodía separada o por encima del ritmo.
La música europea proporcionaba ritmos formales de baile. Combinados, estos ritmos dan al Jazz su “swing característico”. Del mismo modo, están presentes las armonías y las ideas musicales de los dos continentes, las notas del blues y los timbres instrumentales no convencionales de la música africana junto con las armonías “convencionales”.
La multiplicidad de condiciones étnicas, culturales y musicales necesarias para engendrar el Jazz era, por lo tanto, única en los Estados Unidos, y específicamente en Nueva Orleans. El impulso filosófico necesario para el jazz, es decir, la democracia y la libertad de expresión individual apoyada por la interacción grupal, eran también instituciones poco presentes en los países europeos en aquella época.

Saxofón

La preeminencia de Nueva Orleans como un centro de Jazz llegó a su fin en 1917 durante la Primera Guerra Mundial como resultado de otra ordenanza cuando Storyville fue cerrado por el Departamento de la Marina.
A partir de estas raíces, el Jazz pasó a ganar más tarde el título de la música clásica de América, haciendo graciosamente el largo viaje de Funky Butt Hall a Carnegie Hall en 20 años.
Posteriormente ganó el reconocimiento del Centro Lincoln de Artes Escénicas, la Institución Smithsonian, el Congreso, el Presidente de los Estados Unidos, la mayoría de Universidades y conservatorios de música, así como muchos directores clásicos.


Oscars 2017 mejor música: Sting, Timberlake, La La Land y Vaiana

Cuando los Oscars anunciaron las nominaciones de 2017, La La Land obtuvo 14 nominaciones, igualando el récord del gigante de James Cameron titulado Titanic. Dos de esos 14 fueron a la música de Justin Hurwitz en la categoría de Mejor canción original.
Pero Hurwitz estará compitiendo con otros grandes compositores: Alessia Cara, quien grabó una composición de Lin-Manuel Miranda, “How Far I Will Go”, para Vaiana; Sting, que co-escribió “The Empty Chair” con J. Ralph para Jim: La historia de James Foley; Y Justin Timberlake, quien escribió “Can not Stop the Feeling” con los cantantes pop suecos Max Martin y Shellback para Trolls.
La ceremonia de los Oscars se celebrará el 26 de febrero

La La Land – “Audition (The Fools Who Dream)”

La La Land

Hurwitz fue a Harvard con el director de La La Land, Damien Chazelle, y contribuyó con música a su debut como director. Describió el agotador proceso de escribir para La La Land en una entrevista con Rolling Stone en diciembre. “Hice más de 1.900 demos para esta película”, explicó. “Tiramos mucho material, es ‘No, no, no, tal vez, no, no, no, no!’ Finalmente llegamos a ‘no, no … oh, Dios mío, me encanta!’ “. Una vez que consiguió ordenar la música, la pasó a Benj Pasek y Justin Paul para escribir letras. El enfoque parece estar valiendo la pena: La La Land ya fue galardonado con el premio a la mejor banda sonora de los Globos de Oro a principios de enero, y el álbum de la banda sonora alcanzó el segundo lugar en la lista de álbumes de Billboard. Sin duda la principal favorita para los Oscars 2017.

Trolls – “Can’t Stop the Feeling”

Trolls

Justin Timberlake reclutó a uno de los mejores compositores pop de la historia, Max Martin, para ayudar con “Can not Stop the Feeling”. El resultado: un disco brillante que debutó en el No. 1 en el Hot 100. Es Timberlake quinto número 1 como artista en solitario y Martin 22 como compositor. Quizás obtendrán un Oscar para agregar a sus largas carreras plagadas de éxitos.

La La Land – “City of Stars”

La La Land City of Stars

“City os Stars” probablemente tiene ventaja sobre “Audition” en la categoría La La Land: se basa en un riff de piano fácil de rodar, humilde, condensando fácilmente el tema de la película en los parámetros ajustados de una canción pop. También se beneficia de su tratamiento en pantalla, ya que se realiza como un dúo entrañable entre Ryan Gosling y Emma Stone.

Jim: The James Foley Story – “The Empty Chair”

Empty Chair

Sting grabó esta melancólica balada de piano para rendir homenaje a James Foley, un periodista asesinado por ISIS en 2014. “[J. Ralph] me invitó a su estudio en Chinatown y me mostró la película, que me devastó, y luego dijo: ‘¿Escribirías una canción con este escenario musical que he hecho?’ “Sting dijo a Deadline. “Yo dije, ‘no creo que pueda, es demasiado devastador'”. Pero la metáfora central de la canción llegó a él más tarde esa noche después de que mostró la película a su esposa. “La di a Josh al día siguiente”, recordó Sting. “Él dijo, ‘Se supone que debes hacer esto parecer difícil'”. Un duro rival para La La Land en los Oscars 2017.

Vaiana – “How Far I’ll Go”

Vaiana

“How Far I Will Go” une a dos jóvenes talentos probados: Lin-Manuel Miranda, quien creó el exitoso musical Hamilton, y Alessia Cara, que sigue lanzando singles populares desde que debutó con “Here” en 2015. , “Scars to Your Beautiful”, está asentada en el número 13 en el Hot 100. Cara lleva su frescura habitual a “How Far I Will Go”, subiendo a las líneas de Miranda para enfatizar la importancia de escoger la aventura sobre la inercia.
Dentro de poco podremos conocer cual de estas canciones se hace con más premios en los Oscars 2017. ¿Qué apostáis vosotros?


Poniendo en contexto la música: el origen del Music Hall

Los orígenes del Music Hall

Antiguo Music Hall

El Music Hall se remonta a las tabernas y cafeterías del siglo XVIII en Londres, donde los hombres se reunían para comer, beber y hacer negocios. Los intérpretes cantaban canciones mientras el público comía, bebía y se unía a los cantos. Hacia 1830 las tabernas tenían cuartos dedicados a los clubs musicales.

Salas de canciones y cenas

En 1830 abrieron los primeros locales de canciones y cenas. Se servía comida caliente y entretenimiento hasta las primeras horas de la mañana.
Lugares como The Coal Hole, de la Strand en Londres pronto desarrollaron una reputación increíble. En la sala de Canciones y Cenas de Evans en Covent Garden se pagaba a los cantantes 1 libra por semana y bebida gratis. La estrella de la canción de Evans era Sam Cowell
Sam Cowell fue criado en América, pero llegó a Gran Bretaña en 1840, donde trabajó como actor en Escocia y luego en Londres. Después de unos cuantos años de duro trabajo en el teatro, Cowell comenzó a moverse en las canciones de comedia en las salas de música.
Las tabernas, los salones y las salas de la cena fueron lugares ruidosos y difíciles para los cantantes. El público charlaba a lo largo de los actos y podía ser muy indisciplinado a menudo arrojando cosas a los artistas – botellas, botas viejas, incluso un gato muerto.
En algunas salas, las botellas llevadas por los camareros estaban encadenadas a las bandejas y la orquesta estaba protegida de los misiles por rejillas de acero.
Mientras que a las mujeres de la clase media no se les permitía entrar en las salas de canción, las mujeres de la clase trabajadora iban a las tabernas. En los primeros días solían acompañar a sus maridos y traer consigo a sus hijos e incluso a los bebés. Charles Dickens lo denunció en alguno de sus artículos y escritos.

La Taberna The Green Gate

La taberna The Green Gate en la ciudad de Londres era una clase de teatro/pub Victoriano. Muchso de estos lugares se centraban en ser el entretenimiento para una clase u otra, nunca se mezclaba la procedencia del público.

The Borough Music Hall

El Borough Music Hall fue construido en Union Street, Southwark antes de 1850. En sus primeros años se conocía como Salmon Concert Room o Public House, el Alexandra Music Hall y el Raglan Music Hall. Se quemó en 1871, fue reconstruido en 1872, quemado de nuevo en 1883, y fue reconstruido de nuevo en 1887.
En este tipo de lugar más pequeño la audiencia podría estar muy cerca de los intérpretes. Esto ayudó a mantener una intimidad entre los visitantes regulares y los artistas.
No es una casualidad que este lugar se quemara tantas veces, las regulaciones de fuego de la época eran relajadas. La audiencia podía sentarse en las mesas, donde podían comer, beber y fumar mientras disfrutaban del entretenimiento.

The Eagle

The Eagle, en City Road, Londres, era una taberna de East End en la esquina de City Road y Shepherdess Walk que presentaba entretenimiento musical regular.
Incluso existe un poema infantil en el que un padre gasta su salario semanal en los music halls y luego tener que empeñar su comadreja para recaudar dinero adicional. La “comadreja” se piensa que se refiere a un equipo en la industria de la costura. La confección fue una de las principales ocupaciones en el East End de Londres.
The Eagle fue uno de los primeros Music Hall. Marie Lloyd, que se convertiría en una de las mayores estrellas de salas de música, apareció allí en 1885, a la edad de 14 años.

Music Hall

Los primeros Music Hall

The Canterbury Hall

El Sr. Charles Morton abrió el primer Music Hall construido a propósito, The Canterbury Hall, en 1852. Cabían 700 personas. El público estaba sentado en mesas y se servía comida y bebida durante toda la actuación, que tenía lugar en una plataforma en un extremo de la sala, bajo la supervisión del presidente, el vocalista John Caulfield.
La entrada valía seis peniques y la estrella era Sam Cowell. Tan grande fue el éxito de Cowell que Morton tuvo que construir una sala más grande en el mismo sitio. La sala más ornamentada se abrió en 1856 con candelabros, balcón y exposición de arte. Cabían 1.500 personas. La entrada era de seis peniques en platea y nueve peniques en la galería.

Jueves de las señoras

Morton alentó a las mujeres a ir su sala de música, creyendo que tendría una influencia civilizadora en los hombres. Presentó los jueves de las señoras, donde las mujeres podían acompañar a un caballero a la sala.
Sin embargo, los caballeros no necesariamente llevaban a sus esposas para pasar la noche. Las prostitutas iban de un lado a otro de los pasillos del auditorio alabando a los clientes, y las salas tenían una vulgar reputación.

Nuevos Music Hall

Inspirado por el éxito del Canterbury, las salas de música se abrieron por todo Londres. Estas salas tempranas incluyen el Oxford en la esquina de Oxford Street y Tottenham Court Road. En 1875 había 375 salas de música en el Gran Londres, lo que significaba que se requerían muchos más artistas.
A lo largo de la década de 1860 se hizo más común que las mujeres actuaran en las salas. Actuar era una forma de escape e independencia para las mujeres de la clase trabajadora. Muchas mujeres lograron, si no el estrellato, una vida decente en estas salas.
El canto y la canción cómica permanecieron en el corazón de las salas de música, pero poco a poco los actos aumentaron en diversidad. Se desarrollaron todo tipo de actos de especialidad ingeniosos y extraños.
Así fue como surgió el Music Hall, que posteriormente se extendió a todo el mundo y ha llegado a convertirse en lo que conocemos hoy. Aunque desgraciadamente, esta no es su época de más fama.